越痒越抓,越抓越痒?——科学家揭示多巴胺系统参与痒觉信息处理的调控机制

2018-09-30 19:37:49 来源: 科学网 作者: 何静 黄辛

“越抓越痒,越痒越抓?!鄙钪心欠裼姓庋木??到底抓和痒之间有怎样的联系?科学家近日的一项研究为我们揭开了神秘面纱的一角。中科院神经科学研究所、脑科学与智能技术卓越创新中心、神经科学国家重点实验室孙衍刚研究团队利用在体光纤记录、多通道电生理记录和光遗传操控等技术手段,揭示了多巴胺系统参与痒觉信息处理的调控机制。相关研究成果日前发表在《神经科学杂志》。

神经调质系统(如多巴胺等)对包括痒觉在内的很多感觉信息处理具有重要调控作用。以往的研究表明,多巴胺与啮齿类和灵长类动物的抓挠行为有相关性。然而,多巴胺能神经元在抓痒过程中的具体活动变化及功能目前还不清楚。

孙衍刚研究员表示,“抓和痒”看起来稀松平常,但是对慢性搔痒病患而言,过度的抓挠动作会导致严重的皮肤损伤。该研究的初衷是能够解释慢性瘙痒中的过度搔抓行为的原因,深入解析导致“痒—抓挠”恶性循环的神经学基础。

为此,研究人员记录小鼠抓痒行为同时,通过在体光纤记录的方法同步记录多巴胺能神经元的群体活动,发现多巴胺能神经元群体在抓痒开始后异?;钤?,呈显著兴奋状态??蒲腥嗽苯徊窖芯苛说ジ龆喟桶纺苌窬姆从?,发现大部分多巴胺能神经元表现出兴奋性的反应,仅部分神经元则被抑制。研究人员进而尝试在小鼠抓痒动作开始后抑制多巴胺能神经元,结果发现,抓痒动作持续时间显著缩短。多巴胺能神经元的兴奋性增强对于抓挠动作的持续是必要的。博士研究生袁雷说,这个结果也说明了,让“抓”这个动作持续的,并不是“痒”本身,可能是让人感受到愉悦的“多巴胺能神经元”在起作用。

该研究揭示了中脑腹侧被盖区内多巴胺能神经元在痒觉引发的抓挠行为中的调控机制,发现抑制多巴胺神经元对降低抓痒的频率有显著效果。以往的人脑功能成像研究表明多巴胺能神经元密集的脑区可能参与抓痒导致的愉悦感?!拔颐鞘酝纪ü芯孔パ鞴讨胁湓酶小纳窬?,为未来治疗慢性搔痒能提供理论基础?!?孙衍刚坦言,“当然从根本上解决这个抓痒问题,亦如诺贝尔生理医学奖获得者悉尼·布雷内(Sydney Brenner)曾说过的那样,我们还有很长的路要走?!?/p>

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责任编辑:范琪